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8 raisons pour faire de bébé un bébé-nageur

Faites nager votre bébé

Lorsque votre bébé n’est pas assez grand pour marcher, il peut sembler idiot de l’emmener à la piscine. Mais il peut y avoir tellement d’avantages à patauger et à glisser dans l’eau.

Être dans l’eau engage le corps de votre bébé d’une manière tout à fait unique, créant des milliards de nouveaux neurones lorsque votre bébé donne des coups de pied, glisse et tape sur l’eau.

En raison de la fragilité de leur système immunitaire, les médecins recommandent généralement aux parents d’éloigner leur bébé des piscines ou des lacs chlorés jusqu’à l’âge de 6 mois environ.

Mais vous ne voulez pas attendre trop longtemps pour introduire votre bébé dans la piscine. Les enfants qui ne se mouillent les pieds que plus tard ont tendance à être plus craintifs et négatifs face à la natation. Les enfants plus jeunes sont aussi généralement moins résistants à la flottaison sur le dos, une compétence que même certains bébés peuvent apprendre !

Voici un aperçu des avantages potentiels de la natation pour les bébés.

1. La natation peut améliorer le fonctionnement cognitif


Les mouvements croisés bilatéraux, qui utilisent les deux côtés du corps pour effectuer une action, aident le cerveau de votre bébé à se développer.

Les mouvements croisés permettent de construire des neurones dans tout le cerveau, mais surtout dans le corps calleux. Cela facilite la communication, la rétroaction et la modulation d’un côté du cerveau à l’autre. À terme, cela pourrait s’améliorer :

  • la capacité de lecture
  • le développement des langues
  • l’apprentissage universitaire
  • conscience spatiale


En nageant, votre bébé bouge ses bras tout en donnant des coups de pied dans les jambes. Et il fait ces actions dans l’eau, ce qui signifie que son cerveau enregistre la sensation tactile de l’eau ainsi que sa résistance. La natation est également une expérience sociale unique, qui renforce son pouvoir de stimulation du cerveau.

Une étude de quatre ans sur plus de 7 000 enfants menée par l’Université Griffith en Australie a montré que les enfants qui nagent ont un développement physique et mental plus avancé que leurs camarades qui ne nagent pas.

Plus précisément, les enfants de 3 à 5 ans qui nagent ont 11 mois d’avance sur la population normale en termes de compétences verbales, six mois d’avance en termes de compétences mathématiques et deux mois d’avance en termes de compétences de lecture et d’écriture. Ils avaient également 17 mois d’avance en matière de rappel des histoires et 20 mois d’avance en matière de compréhension des directions.

Toutefois, les résultats de l’étude ne sont qu’une association et non une preuve solide. L’étude a également été commanditée par le secteur des écoles de natation et s’est appuyée sur des rapports de parents. D’autres recherches sont nécessaires pour explorer et confirmer cet avantage potentiel.

Le temps de baignade peut réduire le risque de noyade


Le temps de baignade peut réduire le risque de noyade chez les enfants de plus de 4 ans. La natation peut réduire le risque chez les enfants âgés de 1 à 4 ans, mais les preuves ne sont pas assez solides pour en être sûres.

Il est important de noter que le temps de baignade ne réduit pas le risque de noyade chez les enfants de moins d’un an.

Selon l’Académie américaine de pédiatrie (AAP), la noyade est l’une des principales causes de décès chez les enfants et les jeunes enfants. La plupart de ces noyades chez les enfants de moins de 4 ans se produisent dans les piscines domestiques. Si vous avez une piscine, il peut être utile de prendre des cours de natation dès le début.

Même les plus jeunes bébés peuvent apprendre à nager, par exemple en flottant sur le dos. Mais pour les bébés de moins d’un an, cela ne les empêche pas de se noyer en toute sécurité.

Même si votre enfant a suivi des cours de natation, il doit être surveillé en permanence lorsqu’il est dans l’eau.

La natation peut améliorer la confiance en soi


La plupart des classes pour enfants comprennent des éléments tels que des jeux d’eau, des chansons et des contacts peau à peau avec les parents ou les éducateurs. Les enfants interagissent entre eux et avec l’instructeur et commencent à apprendre à fonctionner en groupe. Ces éléments, ainsi que le plaisir d’apprendre une nouvelle compétence, peuvent renforcer l’estime de soi de votre bébé.

Selon une étude de 2010, les enfants de 4 ans qui ont suivi des cours de natation à un moment donné entre l’âge de 2 mois et 4 ans sont mieux adaptés aux nouvelles situations, ont plus de confiance en eux et sont plus indépendants que les non-nageurs.

Une étude plus ancienne a renforcé ces conclusions, en illustrant qu’un programme comprenant des cours de natation précoces tout au long de l’année pour les participants d’âge préscolaire était associé :

  • une plus grande maîtrise de soi
  • un désir plus fort de réussir
  • une meilleure estime de soi
  • plus de confort dans les situations sociales que les non-nageurs

Augmente le temps de qualité entre les soignants et les bébés


Même si vous avez plus d’un enfant, les séances de natation qui impliquent un parent dans l’eau favorisent les liens individuels. Pendant une leçon, il n’y a que vous et votre enfant qui êtes concentrés l’un sur l’autre, c’est donc une merveilleuse façon de passer du temps de qualité seuls ensemble, soulignent les experts qui proposent des leçons de natation.

Développe les muscles


Le temps de baignade contribue à favoriser le développement et le contrôle des muscles importants chez les bébés en bas âge. Les petits auront besoin de développer les muscles nécessaires pour tenir leur tête droite, bouger leurs bras et leurs jambes, et faire travailler leur tronc en coordination avec le reste de leur corps.

Swimming.org souligne que non seulement le temps de nage pour les bébés améliore leur force et leur capacité musculaire à l’extérieur, mais que l’exercice procure également des avantages internes en faisant bouger ces articulations.

Améliore la coordination et l’équilibre


En plus de renforcer ses muscles, le temps passé dans la piscine peut aider votre bébé à améliorer sa coordination et son équilibre. Il n’est pas facile d’apprendre à faire bouger ces petits bras et ces petites jambes ensemble. Même les petits mouvements coordonnés représentent de grands progrès dans le développement de votre bébé.

Une étude réalisée en 2003 par Trusted Source a révélé que les cours de natation peuvent aider à améliorer le comportement des enfants au fur et à mesure de leur croissance. L’étude ne dit pas pourquoi les enfants qui suivent des cours se comportent mieux en dehors de l’eau, dans une piscine, mais il se peut qu’ils soient formés à écouter un instructeur adulte avant d’entrer dans l’eau et qu’ils soient incités à suivre les instructions.

Améliore les habitudes de sommeil


Comme nous l’avons déjà mentionné, le temps passé en piscine demande beaucoup d’énergie pour les bébés. Ils se trouvent dans un nouvel environnement, utilisent leur corps d’une manière complètement nouvelle et ils travaillent très dur pour rester au chaud.

Toute cette activité supplémentaire consomme beaucoup d’énergie, vous remarquerez donc peut-être que votre petit dort mieux après une leçon de natation. Vous devrez peut-être prévoir une sieste après la piscine ou avancer l’heure du coucher les jours où la natation fait partie de votre routine.

Améliore l’appétit


Rien de tel qu’une journée à la piscine ou à la plage pour partir le ventre vide, et les bébés ne sont pas différents. Tous ces efforts physiques dans l’eau, ainsi que l’énergie qu’il faut à leur petit corps pour rester au chaud, brûlent beaucoup de calories. Vous remarquerez probablement une augmentation de l’appétit de votre bébé après une baignade régulière.

Conseils de sécurité


Les nouveau-nés et les nourrissons ne doivent jamais être laissés seuls autour d’un plan d’eau, comme une baignoire ou une piscine. Il est important de garder à l’esprit qu’un enfant peut se noyer même dans un seul centimètre d’eau.

Pour les enfants de moins de 4 ans, il est préférable de faire une “surveillance du toucher”. Cela signifie qu’un adulte doit être suffisamment proche pour les toucher à tout moment.

Voici quelques autres conseils à garder à l’esprit lorsque votre enfant est près de l’eau :

  • Faites attention aux petits plans d’eau, comme les baignoires, les étangs, les fontaines et même les arrosoirs.
  • Veillez à ce que votre enfant soit toujours surveillé par un adulte lorsqu’il se baigne.
  • Appliquez les règles de sécurité autour de la piscine, comme l’interdiction de courir ou de pousser les autres sous l’eau.
  • Utilisez un gilet de sauvetage lorsque vous êtes dans un bateau. Ne permettez pas l’utilisation de jouets gonflables ou de matelas à la place d’un gilet de sauvetage.
  • Enlevez complètement la couverture de votre piscine avant de vous baigner (si votre piscine est équipée d’une couverture).
  • Ne buvez pas d’alcool et éliminez les distractions (parler au téléphone, travailler sur un ordinateur, etc.) si vous surveillez des enfants qui nagent.

Signes de noyade

Le PAA donne des directives claires sur les signes avant-coureurs d’une éventuelle noyade. Les signes qui peuvent indiquer qu’une personne est en danger de noyade sont notamment les suivants

  • la tête est basse dans l’eau, et la bouche est au niveau de l’eau
  • la tête est inclinée vers l’arrière et la bouche est ouverte
  • les yeux sont vitreux et vides, ou fermés
  • hyperventilation ou halètement
  • en essayant de nager ou de se retourner

Ce qu’il faut retenir

Tant que vous prenez toutes les précautions nécessaires et que vous accordez toute votre attention à votre bébé, la baignade peut être parfaitement sûre.

Un autre avantage de la natation pour les bébés est qu’elle constitue une merveilleuse expérience de lien parent-enfant. Dans notre monde trépidant et rapide, il est rare que l’on ralentisse pour simplement profiter d’une expérience ensemble.

Nager avec nos bébés nous permet de nous plonger dans le moment présent tout en leur enseignant d’importantes compétences de vie. Alors, prenez votre sac de natation et pataugez !

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